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Alive in Mexico Correspondent Injured By Police - 03.29.2007

[Editor’s note: One of our correspondents, Yazmín Nuñez was injured by police in Mexico City on Tuesday, the 27th of March, while covering a demonstration concerning the ISSSTE (Instituto al Servico de la Seguridad Social de los Trabajadores del Estado) for more information read about the demonstrations here.. English is coming as soon as possible, if you would like to offer translation skills, please be in touch.]

To the general public:
On March 27, 2007, the reporter and camerawoman Yazmin Nuñez H. was beaten by the riot police of the Mexico City police department as she was covering the demonstration against changes in the Social Security law. Lacerations on her waist, neck, left ear and other parts of her body were caused by the kicks and blows of uniformed police. They show a total lack of respect for the journalism practiced by our compañera and for the news media that she serves as a correspondent, including aliveinmexico.org internet television for the United States, the independent newspaper Machetearte, and the media coop libertasanticorpTV.

After the attack, other reporters and photographers came to her rescue and were able to pull her out of the police encirclement, where her press credentials and 800 pesos were taken from her.

Our work is based on freedom of expression, freedom of the press, freedom of thought, and the right of the society to communicate and stay informed. We demand respect for our work as journalists and are hereby publishing this denunciation to register our opposition to the dreadful treatment of the press and innocent citizens. We cannot allow violence against reporters to be a constant, appalling custom in the country.




Murales de Resistencia - blog - 02.22.2007

Por Armando Gómez
En México ha existido a lo largo de su historia reciente la tradición de los murales, que son pinturas monumentales con una característica fundamental son para espacios públicos, obras que sirven para que grandes cantidades de personas puedan apreciar las obras que en ellas
se trazan. Los temas ocupados en su mayoría son temas sociales, aunque tanto el diseño, formato, estilo, etc., son de libre elección.

En las comunidades zapatistas de Chiapas organizadas en Juntas de Buen Gobierno han realizado estos trabajos de murales colectivos desde los primeros años de levantamiento indígena. Algunas veces solos, otras veces acompañados de visitantes nacionales o internacionales han dado mucho color a sus comunidades.

Imágenes que nos hablan de sus sueños, sus aspiraciones, sus héroes, como es el caso de zapata, o de los insurgentes zapatistas. Estos murales decoran las comunidades, a veces en una escuela, en un hospital, en una casa o local de las comunidades, solo es que alguien se decida se organice y discuta con los demás que temas se deberían de tratar en la pintura. Los artistas en su mayoría son anonimos y sirven entre otras cosas, para conciencitizar sobre un tema comun, es decir el mural es un medio de comunicación visual que ayuda a entender sus motivaciones.

Participan niños y adultos, aunque hay quien sabe más y quien sabe menos, pero el trabajo colectivo es una tendencia generalizada.

AiM visito Oventic Chiapas para asistir al Encuentro de los pueblos zapatistas con los pueblos del mundo al principio de año, aparte de los tremas interesantes que tocaron, pudimos apreciar los murales, así como la elaboración de dos de ellos.

Uno de los grupos que más ha desarrollado estos trabajos es el Colectivo ” la Gárgola” pues aparece la firma en varios murales junto al nombre de los participantes en dichos murales.

Entrevistamos a “compañero” quien lleva ya tiempo realizando estos murales y el cual se hace apoyar por voluntarios que gusten apoyar, otros entrevistados son un grupo de jóvenes mexico-estadounidenses del colectivo movimiento hunabku (www.movimientonabku.org) quienes
pintaron un mural al lado del hospital zapatista “la guadalupana”, en este mural el trabajo fue esencialmente de gente que llego a la comunidad, aunque también participaron niños indígenas.

Estas imágenes han servido para dar testimonio de sulucha y resistencia por todo el mundo y no solo en sus comunidades, pues las imágenes han sido filmadas, fotografiadas y puestas en revistas, videos, calendarios, libros etc. teniendo una gran aceptación ante la gente por lo sencillo y hermoso de sus trazos.




Taking the next step at Alive in Mexico - 02.21.2007

First and Foremost, the staff of Alive in Mexico would like to apologize for the lack of regularly posted material. What is currently seen on the website can be thought of as essentially the pilot pieces. Our hope is that they will give you, and us, a better idea of what this project is and will be, as well as give our potential viewers the opportunity to offer input as we build this site. As you can see, we recently posted a new piece and hope to soon be updating the website on at least a weekly basis.

The process of getting things running smoothly and quickly has not been an easy one, as it never is, but we’re working hard to try and get the ball rolling. Coming up we will most likely have episodes on the encuentro in Chiapas and on Zapatista muralists, among others. We will also be making all material on this website fully bilingual as we build it. If you have suggestions, questions, or complaints, please feel free to contact us. At these beginning stages of the project, we really appreciate input from our viewers. In addition, if you would like to help out in any way, either with financial donations, donations of equipment, editing, or help with translations, it would be greatly appreciated, as this project is not possible without it.

As an additional piece of information, and a bit of a side note, my name is Jacob and I’m a new member of the Alive in Mexico staff. I’ve recently joined on to help with many of the tasks associated with the project. Any questions or concerns for me can be sent to aliveinmexico@gmail.com. As stated, we hope that over the next few weeks this website will be updated on a regular basis, serving its intended purpose of bringing you news that provides an in depth look at daily life and daily struggles throughout Mexico. We appreciate your patience and hope that you check back soon to see the material that’s on its way.




Las MujeresZapatistas y la Lucha por la Igualdad. - 01.10.2007

[Editor’s Note: English translation to follow.]

Las mujeres zapatistas, rebeldes entre los rebeldes, se han enfrentado a la lucha armada, a la construcción de formas autónomas de organización, a la lucha por demostrar que vivir con dignidad no solo es posible, sino que merece la pena vivir y morir por ello y se enfrentan, aun hoy, después de ya trece años del levantamiento armado, a otra batalla, esta igual de dura, contra otra forma de opresión, el machismo.

En el marco del Primer encuentro entre los pueblos zapatistas con los pueblos del mundo, que se llevo a cabo en Oventic del 30 de diciembre al 2 de enero, una de las mesas fue la de Mujeres: La lucha por la igualdad, en ella participaron veinte mujeres de las Juntas de Buen Gobierno de los cinco caracoles, en donde contaron sus experiencias y como había sido esta lucha por lograr su autonomía.

En esta mesa, las Zapatistas hablaron de cómo era la vida de las mujeres en las comunidades antes de que se organizaran, que no se les tomaba en cuenta y se decía que no valían, no pensaban y que solo estaban para servirle al hombre. Después al volverse milicianas y participar más en las labores organizativas fueron ganándose su lugar en la casa, la comunidad y en la organización.

Las mujeres ahora forman parte no solo de las bases de apoyo sino también son promotoras de salud, de educación, trabajan en las radios y están organizadas en cooperativas de artesanías, son milicianas, insurgentas, y tienen puestos de mando en las Juntas de Buen Gobierno y en los mandos militares del EZLN.

“…Antes la mujeres no podían participar en nada, no podíamos hablar o pensaban que les íbamos a quitar el tiempo en las asambleas -que hablen al ultimo- decían, que no pensábamos, pero ahora nos hemos ganado tener cargo…”

Los mas grandes obstáculos que han tenido que enfrentar son a sus propias familias pues el machismo ha estado arraigado desde hace mucho tiempo y no es facil acabar con el, también han tenido que trabajar con los compañeros pues ellos mismos reconocen que “son un poco machos” pero todos asumen que mediante la educación esta forma de discriminación tiene que acabarse.

“…Todavía hay machismo, pues es difícil, y ya llevamos 13 años, desde el levantamiento y más y todavía no podemos…”

Según las compañeras y con apoyo de las y los promotores de educación se esta tratando de acabar con las ideas machistas y creen que si ha habido un cambio pues a las nuevas generaciones se les da escuela, igual a niños que a niñas se les enseña que todas y todos tienen la misma capacidad y a trabajar de manera colectiva en para lograr la equidad.

Una de las formas que tienen las mujeres zapatistas para lograr su autonomía económica y poder mantener a su familia, son las cooperativas de artesanías, donde de forma colectiva, buscan vender sus trabajos a un precio justo. Estas cooperativas son formadas en su gran mayoría por mujeres, en ellas se reúnen hasta 400 mujeres (en la más grande) y en las otras 2 alrededor de 100. Aquí el dinero se reparte de manera colectiva y son las mismas mujeres las que administran lo que ganan.

En cuanto a la salud sexual y reproductiva, dijeron que ha habido una gran mejoría, pues ahora con las promotoras de salud, el trato era bueno pues ya no se les discriminaba por ser indígenas y se les puede tratar en sus mismas clínicas, también contaron que ahora se promueve el uso del condón para evitar enfermedades y como hay mas educación, cada vez mas mujeres deciden cuantos hijos quieren tener aunque comentaron que todavía “…hay esposos que no hacen caso.”

Las jóvenes zapatistas mencionaron algunos casos donde lo más difícil que habían tenido que hacer era abandonar a sus familias por que “no entienden” y por que no pueden convencer a sus familias -que son machistas y que a veces son de otros partidos- de la lucha.

En esta mesa también se dio la propuesta de hacer un encuentro de mujeres de la otra campaña para poder discutir y decir cosas que “luego las mujeres no se animan a decir cuando hay compañeros y poder con más confianza discutir, proponer y dar a conocer problemáticas y propuestas de las mujeres.”

Con convicción para seguir y la fuerza que estas mujeres comparten para seguir adelante en esta lucha finalizo la mesa de trabajo termino no sin antes dar un reconocimiento a la lucha de las primeras mujeres zapatistas, entre ellas la Comandanta Ramona, una indígena Tzotzil que lucho por acabar con la desigualdad que hay entre hombres y mujeres en las comunidades y por promover entre ellas la organización.




Encuentro de los pueblos zapatistas con los pueblos del mundo - 01.09.2007

Por Armando Gómez

[Editor’s note: An English version is coming soon!]

Del 30 deciembre de 2006 al 2 de enero del 2007 se llevó a cabo en
Oventic Chiapas el Encuentro de los pueblos zapatistas con los pueblos
del mundo. Donde participaron más de más de 8 000 personas de 48
países para conocer y compartir de las experiencias de autonomia que
se impulsan a nivel mundial y en especial la llevada a cabo por los
cientos miles de indígenas chiapanecos de las Juntas de Buen Gobierno,
proyecto autonómico del EZLN.

Durante cuatro días los presentes escuchamos a representantes de cada
una de las Juntas de Buen Gobierno y sus representantes de comunidades
y promotores. Uno por uno como si fuera informe de gobierno, del buen
gobierno claro. Tras escuchar su informe de avances y problemas,
próximas metas etc. Se abría la ronda de preguntas: muchas preguntas,
muchas respuestas, una humildad profunda para reconocer que faltaba
camino y mucha disposición para afrontarlo; la siguiente etapa era
escuchar las experiencias y propuestas de colectivos afines. Compartir
y escuchar para aprender, ese es su método.

Las mesas de trabajo fueron:
Mesa inaugural: Autonomía y el Otro gobierno
A cargo de las cinco Juntas de Buen Gobierno zapatistas con el tema:
¿Qué significa gobernar en la autonomía? ¿Cuáles son los retos? ¿Qué
es la autonomía para los zapatistas? ¿Qué significa el mandar
obedeciendo? Retos y horizontes.

Mesa de trabajo 1: La Otra Educación
¿Cómo es la educación autónoma zapatista? ¿Cuál ha sido su proceso?
¿Qué problemas enfrenta? ¿Cuáles son las experiencias de educación
popular, barrial, autónoma o proyectos educativos alternativos en
otros pueblos del mundo? Participan representantes de las 5 Juntas de
Buen Gobierno y de los municipios autónomos; y tod@s l@s participantes
que quieran contar sus experiencias.

Mesa de trabajo 2: La Otra Salud
¿Cómo es el sistema de salud zapatista? ¿Qué retos enfrentan? ¿Cuáles
son sus logros? ¿Cuáles sus dificultades? Otras experiencias de La
Otra salud en el mundo. Participan representantes de las 5 Juntas de
Buen Gobierno y de los municipios autónomos; y tod@s l@s participantes
que quieran contar sus experiencias.

Mesa de trabajo 3: Mujeres
La lucha por la igualdad. Los retos y obstáculos que enfrentan las
mujeres indígenas zapatistas. Cómo vive una mujer indígena zapatista
en su comunidad. Mujeres en la autonomía. Sus pequeños logros y
horizontes. Participan representantes de las 5 Juntas de Buen Gobierno
y de los municipios autónomos; y tod@s l@s participantes que quieran
contar sus experiencias.

Mesa de trabajo 4: La Otra Comunicación, El Otro Arte, y La Otra Cultura

Redes y espacios de encuentro. El aprendizaje zapatista, las
limitaciones de sus comunicaciones. Radio Insurgente, creadores de
video autónomos, las radios comunitarias, periódicos murales y otros
esfuerzos comunicativos. Las actividades culturales en la comunidad,
nuevas manifestaciones artísticas en la rebeldía (murales, música,
pinturas, etcétera). Arte, cultura y comunicación en la resistencia en
el mundo. Participan representantes de las 5 Juntas de Buen Gobierno y
de los municipios autónomos; y tod@s l@s participantes que quieran
contar sus experiencias.

Mesa de trabajo 5: Otro Comercio.

Las cooperativas de café, de artesanías y otros productos zapatistas.
Experiencias de cooperativas y de comercio alternativo en el mundo.
Retos, problemas y horizontes.
Participan representantes de las 5 Juntas de Buen Gobierno y de los
municipios autónomos; y tod@s l@s participantes que quieran contar sus
experiencias.

Mesa de trabajo 6: La Lucha por la Tierra y el territorio

La tierra es de quien la trabaja. Tenencia de la tierra, reparto
agrario, tierras recuperadas, hostigamiento sobre esas tierras,
problemas de límites y linderos. La experiencia zapatista.
Experiencias de lucha y defensa de la tierra y el territorio en el
mundo.

Así con estas seis mesas de trabajo se enriquece la idea de la
rebelión anticapitalista que sucede en Chiapas, en su tiempo y espacio
indígena. Así como reafirmando su compromiso político de la Otra
Campaña de su Sexta Declaración, manteniendo su apoyo y respeto en
este momento de manera particular de las luchas de Atenco y Oaxaca,
quienes fueron nombradas como hermanos y camaradas.
Para el mes de Julio se realizará el Segundo Encuentro de los Pueblos
Zapatistas con los Pueblos del Mundo, donde de manera itinerante los
participantes recorrerán todos los caracoles y juntas de buen gobierno
para observar de manera directa esos proyectos que avanzan de
autonomía.




APPO “Leader” arrested…? - 12.05.2006

As confusion continues in the international community about what exactly is happening in the southern state of Oaxaca, more confusion is thrown into the mess.

AP claimed in this article that the man who was “largely in control of the protest movement,” was arrested today in Mexico City. Unfortunately this, and other articles by the AP, particularly by Rebecca Romero, have been slanted and largely based in fantasy if not outright falsification.

In fact, rather than being the “leader of the movement,” any time I have mentioned Flavio’s name to local Oaxaquenos, my comments and questions have been greeted with laughter and derision.

Previously to this month Flavio and a group of other party leaders, largely from Marxist/Leninist/even Stalinist slants, have been “directing the movement.”

However, in a conference in November, the previous leadership of APPO was dissolved and a representative leadership council was appointed. This leadership is more representative of the Oaxacan populace and has increased the influence of the indigenous populace of Oaxaca.

As Oaxaca is considered to be at least 60% indigenous, this move is expected to only strengthen, diversify, and elongate the life of APPO. Unfortunately the mainstream press, which is now largely absent from Oaxaca, has repeatedly missed the intricacies of the social movement here.

On the 25th, a march which clearly consisted of tens of thousands, was reduced to hundreds or, at best, 4000, in reports from the mainstream press. It leads one to question whether the reporters who filed these stories were even on the ground in Oaxaca.

Reuters’ article on today’s events was not much better, describing Flavio Sosa as “the most well known leader of the Popular Assembly of the Oaxacan People, “ without bearing in mind the question of what made him the “most well known” or whether he in fact deserved that title.

This kind of one-sided reporting, lacking depth, context, or investigation, greatly smacks of the on-going problems of reporting in Baghdad. Last week, while we were stillin Oaxaca, we were repeatedly informed that journalists and independent documentarians were fleeing the city of Oaxaca, amidst rising repression and disappearances of various activists and others in the city of Oaxaca.

Over the next few days, I’ll endeavor to provide a more nuanced look at the city of Oaxaca and the six month long popular movement.

Rather than a “protest movement” or something which has been “largely marginalized” to use the words of various news outlets, the indigenous and other supporters of APPO have retired to their local communities, reorganizing and determining what their next steps will be, in light of the new president, Felipe Calderon, largely expected to attempt an even more massive crackdown in the coming weeks.




Arrested in Mexico… -

Editor’s Note: First I’d like to apologize for the lack of written and video entries thus far in this project, although I arrived more than 2 weeks ago, much of our work has consisted of training locals and gathering video and interviews. I hope to begin publishing regularly here, and get the video coming at a much quicker pace. The following entry details my recent arrest, and some information about what we are doing here.

On November 17th, I traveled to Oaxaca with an associate of mine (who will now be referred to as W), to catch up with my partner (who will now be referred to as A) who was already in Mexico. We came to establish a similar project to Alive in Baghdad, known as Alive in Mexico.

We are on tourist visas, but according to Mexican law, are allowed to shoot video and work as a documentary crew on this visa, in fact this is apparently the only visa available to documentary crews, the press visa is specifically for working affiliated press.

We had been here meeting with local Mexicans about producing video for Alive in Mexico and working with us, as well as documenting some of the events happening here. We have been present at various marches, including a march for Women’s rights on the 19th, and other marches on the 20th and 25th. We also visited Radio Universidad on multiple occasions and the nearby Cinco Senores barricade. This was all in order to make contacts and better understand the social movement happening in Oaxaca.

After the 25th when most, if not all, of the other independent journalists, documentary filmmakers, etc, from other countries began to leave town, we changed hotels and kept a low profile. On the 3rd of December we were out doing some shopping with W who had a plane back to the US today, on December 4th.

At approximately 2:15-2:30pm probably a half dozen to dozen Municipal Police showed up and detained us. We were given no answers as to why we were being detained, and were only told that we were being taken to the Municipal Station on Morelos Ave in downtown Oaxaca.

When we arrived we were still not informed about why we were detained, and although we repeatedly asked to speak with our Consular, we were denied this repeatedly. After they took down our names and ages repeatedly (I believe 2 or 3 times at this point) we were separated along gender lines. A was placed in another part of the station, and W and myself were taken to a room that had the appearance of being a small gym for the Police Station, but was empty of everything save some trophies on a high shelf and a television.

After some time a man came into question us, we were still not informed of what we had done, and told that we did not have the right to speak to our Consular - technically the law seems to state that the Mexican Police have 72 hours to contact the American Consular.

Previous to the questioning beginning, we were able to make a number of phone calls, to a local friend who found us a lawyer, and to some friends and relatives back in the US. This led to them calling the American Embassy and eventually getting the Consular to arrive at the police station, some 2 or 3 hours after we arrived.

We were asked typical question such as: Why were we in Oaxaca? What type of visa’s do you have? etc. But also strange questions such as: Why were you living at the Radio Universidad? What is your relationship with Doctor Berta? (Doctor Berta is one of the lead activists in the current form of the social movement in Oaxaca and has been a very public critic, primarily via the University Radio station, of the current regime in Oaxaca), and a number of other questions, primarily about our work, and why we were at the University, etc.

Eventually we were brought before a man who was apparently the magistrate for the station, and were told we had been charged with what is essentially the Oaxacan version of “Disturbing the Peace,” I believe it is article 13, 4a, under the Oaxacan municipal laws. This charge was that we had been detained while disturbing the peace, harassing locals, and saying very bad words to them.

This is absurd considering that only one of us is anywhere near fluent in Spanish, and W speaks almost no Spanish. It is also absurd considering that we were sitting in Domino’s Pizza in downtown Oaxaca when we were detained.

We were eventually released on a 300 pesos fine each. Our personal items were returned, except for our cell phones, which had been taken while we were being held and awaiting the magistrate. No explanation has yet been given as to why our phones were taken, or if we were indeed charged only with this disturbing the peace law. We have not yet had our phones returned.

I was released last, because I had not been carrying my passport at the time of detention. I was released at approximately 6:15. At around 7:30 or 8, we received a call from the lobby of our hotel, where we returned after I was released. The attendant at the desk informed us that the police had come to take us back to the station, in order to identify our phones. We told them we were already planning to go to the station in the morning. During this time, there were two unmarked white pickup trucks outside the hotel, which left promptly after we told them we were not coming with them at that time.

A short while after this, we decided to contact our lawyer and go back to the station to investigate the issue of the phones. A and W met our lawyer and went to the station, while I remained at the hotel.

When they arrived they were informed that no one had come to our hotel to the police’s knowledge, and that certainly our phones were not available because, as they told us before we left the first time, they were locked up and could not be accessed until the morning.

Even now we still have no idea who came to our hotel, and were not able to confirm with the attendant on duty if the man or men who came to the lobby were uniformed police, nor what unit they said they represented.

W flew home today on his scheduled flight and A and I have left Oaxaca City, out of fear for our safety. Given the climate currently in Oaxaca City, we deemed it was best to leave for a few days, collect ourselves, and decide how to next proceed.

Still Alive (& Free) in Mexico,

Brian Conley




Alive in Mexico Correspondents Arrested - 12.04.2006

Three Alive in Mexico Correspondents were arrested yesterday in Mexico by Mexican Federal Police forces; their names are being withheld until their safety can be assured.

Details are still sketchy, but it appears they are safe and there is an unconfirmed report that they were released earlier today. More information will be published on this event as it becomes available.




Under Construction - 11.22.2006

More Details Soon.